這款產品曾被認為是 Google 的未來支柱,現在卻淪為一個小工具

2016 年 10 月,Google 向 Android 廠商發送了一封郵件,宣布從 12 月起,旗下的視頻聊天應用 Hangouts 將不再被要求預裝在 Google 的 GMS 包中;這意味著 Hangouts 不再是 Google 的核心產品,走向邊緣化。

如今,Hangouts 又被 Google 進一步邊緣化。

Hangouts API 將被關閉

日前,有外媒發現,Google 于 1 月 4 日在官網上對 Hangouts API(應用程序接口)支持的 FAQ 頁面進行了更新;在此頁面上有一個惹眼的標紅提示,宣稱 Google Hangouts API 將于失去支持,所有基于此 API 的應用將在 2017 年 4 月 25 日之后停止服務。

Hangouts API 相當于 Google Hangouts 的一個開源接口;也就是說,開發者可以調用它,來在自己的網站上開發類似于 Google Hangouts 這樣的應用,可以實現諸如在線會議、網絡博客、在線教程、在線游戲等多種功能。

通過 Hangouts API 開發出來的應用界面

實際上,Hangouts 和 Hangouts API 都算是 Google+ 的一部分。早在 2011 年 9 月 Google+ 向公眾開放之時,Google 就已經面向開發者開放了 Hangouts API 的預覽版;2012 年 3 月,Hangouts API 1.0 版本正式發布。

根據 Google 官方的描述,開發者創建發布應用之后,可以通過兩種方式進行推廣:

  • 在 Google+ 中添加應用鏈接;

  • 在自己的網站中添加 Hangouts 按鈕。

在 2013 年的 Google I/O 大會上,Google 宣布在原有 Hangouts 的基礎之上,推出全新的視頻群聊系統 Hangouts;與此同時,Google+ Messenger、Google Talk 等產品也被全新的 Hangouts 取代。


在隨后的兩年里,Google 對 Hangouts 的功能進行了不斷更新,而 Hangouts API 也隨之進化,增加了不少功能。

Google 為什么要這么做?

在放棄一些被視為無用的產品方面,Google 向來是非常決絕的,因此 Hangouts API 的關閉并不令人意外。而 Google 在 FAQ 頁面上也對此進行了解釋:

Hangouts API 原本是 Google+ 的一部分,而且是用來支持普通消費者用戶的社交行為的,然而現在 Hangouts 已經開始專注于企業用戶了。

換句話說,既然 Hangouts 已經失去了它的社交屬性,Hangouts API 的存在也就沒有價值了。不過,隨著 Hangouts API 的關閉,Hangouts 更是徹底淪為一個企業溝通工具。

實際上在 2016 年 9 月 30 日,Google 就在原有的企業辦公應用(Google Apps for Work)的基礎之上,推出了一個名為 G Suite 的企業辦公服務。而在 G Suite 所包含的諸多應用中,Hangouts 赫然在列;它依然可以承擔視頻會話的功能,但與社交不再有任何關系。


不過反過來看,Hangouts 可以跨越 PC、手機、平板電腦等多種設備平臺,支持多人文字、視頻會話,這些產品特征也決定了 Hangouts 更適合企業辦公場景。

隨后在 10 月 8 日,Google 在郵件中宣布 Hangouts 不再被預裝在 Google 的 GMS 服務包中;取代它的,則是 Google 在 2016 年的 I/O 大會上發布的移動視頻聊天應用 Google Duo。

它曾經是一個新支柱

Hangouts 最起初是伴隨 Google+ 而生的;作為后者的視頻聊天服務,Hangouts 完全基于云服務,在理念上可謂是超前之作。

2013 年,當 Google 正式發布統一的消息服務 Hangouts 時,Google 的即時通信主管 Nikhyl Singhal 甚至表示:

新的 Hangouts 是一個新支柱,承載了 Google 的即時通信基礎設施,并將推動 Google 下一時代的發展。

然而,從 Hangouts 今天的狀況來看,上面的那句豪言壯語早已經隨風而散。Hangouts 雖然還活著,卻徹底淪為一個企業溝通工具;當然 Google 的社交夢還在延續,誕生于 Google 人工智能溫床的 Allo 和 Duo 就是明證。

不過,與 Google Reader 等被直接砍掉的產品相比,Hangouts 還算是幸運的,畢竟 Google 已經為其找到新的角色定位;而從眼下來看,Hangouts 似乎也找不到比 G Suite 更好的歸宿了。

來源:愛范兒

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